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南极全面融化开始!万亿吨冰山漂流入海,海平面上升已刹不住车

[日期:2017-10-13] 来源:  作者: [字体: ]
2017年的南极洲寒冷而黑暗的极夜期里,发生了很多冰盖崩塌产生冰山的事件, 在极夜的掩护下,它们的发生并不为人所知。直到现在--极夜逐渐结束,科学家们可以确认南极究竟发生了哪些惊天动地的大事。
最受科学家关注莫过于南极半岛上拉森C冰架崩塌产生的巨大的冰山,美国国家冰雪中心将其命名为A-68,它的断裂发生于7月,据测算,有1现在,美国宇航局(NASA)的卫星能够观察这里并拍下照片,确认这座南极历史上最大的冰川的样貌。
左侧图像显示的是可见光下冰山的样子,云的阴影投落在冰山上。拉森C冰架和这座巨大冰山之间的裂缝十分明显。而右边的则是同一区域的卫星的热传感图像,橙色和黄色表示更温暖的部分,通常是海水,而白色和蓝色的部分代表冷的区域,通常是云和冰层。这座史上最大冰山在诞生后,出现了一个碰撞过程,最终分裂成了两大块冰山,命名为A-68A和A-68B,尽管分裂成了两个部分,无论是A-68A还是A-68B的面积依然惊世骇俗,大的那块面积接近一个上海市。
热传感图像揭示了一些不一样的东西,细心的科学家们发现,在冰山与冰架形成的"海峡"内,有一片比较冷的区域,这片区域是一层薄薄的冰凌,这也说明南极半岛正试图修复这一崩塌事件,将巨大的冰山重新拉回拉森C。但是随着风、潮汐和海流的作用,冰山和冰架之间缝隙越来越大,这意味着冰山已经完全脱离冰架,并开始漂流向其他海域。
冰山除了被分为两大块冰山外,它们与冰架的碰撞过程还形成了更多的冰碛和小碎片冰山,卫星图像上发现,在这块巨大冰山的西南方,也就是冰山与冰架间的"海峡"内,又有一个新冰山诞生了,当然,它最后可能也会漂流入海。
事实上,除了拉森C这块史上最大冰山外,不久前,南极西部的松岛冰川崩塌也引起了科学家的高度重视,虽然规模比拉森C的崩塌要小很多,但这却是一个危险的讯号--这可能意味着南极洲冰川全面融化的开始。现在,极夜期结束,南极洲的春夏到来,更多惊天动地的事情还可能继续发生。
拉森C冰架在2017年丢失了5000平方千米以上的面积,占冰架面积的10%以上,A-68将浮在水面上,它自身的融化不会造成海平面上升。真正的危险来自内陆冰川。与大陆架相连的冰体、延伸到海洋的部分是冰架。它们就像是巨大的刹车器,阻止大陆冰川直接流入海洋。而如今,如果拉森C冰架崩塌,这些本来被拉森C冰架阻隔的冰川就会流入南冰洋,那么全球水位将上升约10公分。不过目前来看,拉森C冰架不会那么快彻底崩塌。但这次事件使得南极洲的面貌发生了永久性的改变,过多开放海面的暴露也会使南极的气温将会进一步的升高。
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